Un team di ricercatori internazionali – appartenenti al Politecnico di Milano, all’Università di Pisa, al CNR, al Politecnico di Torino, al Museo Egizio del Cairo e all’Università di Fayoum, oltre che alla ditta XGLab – ha documentato l’origine meteoritica del ferro della lama del pugnale appartenuto a Tutankhamun, l’antico sovrano egizio, noto come il faraone bambino, vissuto nel XIV secolo Avanti Cristo.

da sinistra i professori Massimo D’Orazio e Luigi Folco

Questo studio risolve una questione lungamente dibattuta tra gli studiosi fin dalla scoperta del pugnale, che fu trovato sul corpo della mummia nel 1925 dall’archeologo Howard Carter. Come riportato nell’articolo pubblicato sulla rivista “Meteoritics and Planetary Science”, l’analisi chimica non invasiva, eseguita tramite la tecnica della fluorescenza di raggi-X, ha rivelato che la lama di ferro del pugnale, esposto al Museo Egizio del Cairo, contiene nichel (10%) e cobalto (0.6%) in concentrazioni osservate tipicamente nelle meteoriti metalliche.

Lo studio conferma come gli antichi egizi attribuissero un grande valore al ferro di origine meteoritica, usandolo per la produzione di oggetti preziosi. L’elevata qualità della manifattura della lama del pugnale testimonia, inoltre, l’alto livello raggiunto nella lavorazione del ferro già all’epoca di Tutankhamun.

Alla ricerca, che è stata finanziata dal ministero degli Affari esteri e cooperazione internazionale italiano e dal ministero della Ricerca scientifica egiziano, hanno partecipato i professori Massimo D’Orazio e Luigi Folco, del dipartimento di Scienze della Terra dell’Università di Pisa. I due docenti coordinano il gruppo di ricerca pisano per lo studio delle meteoriti (rocce extraterrestri catturate dal campo gravitazionale della Terra, come frammenti di asteroidi, comete, Luna e Marte), che si conferma così un riferimento scientifico a livello internazionale per le scienze planetarie, con significativi contributi in campo archeologico.

L’articolo completo pubblicato su “Meteoritics and Planetary Science” è consultabile sul sito della casa editrice Wiley, all’indirizzo: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/maps.12664/abstract

FONTE: Ufficio stampa Unipi

Il prezioso pugnale di Tutankhamon oggetto dell’indagine scientifica

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